¿Qué es la moneda base y la moneda cotizada?

base currency and quote currency

Cada país tiene su propia moneda, pero también puede ocurrir que los países se agrupen para formar una comunidad económica y acuñar una moneda única para su uso, como es el caso de Europa (con excepciones como Polonia).

Cuando viajamos a un país extranjero tenemos que averiguar qué moneda se utiliza allí y, si queremos tener dinero en efectivo, cambiar la moneda de nuestro país por la de nuestro destino. Por ejemplo, si vivimos en Italia (que utiliza euros -EUR-) y vamos a visitar Japón (donde la moneda es el yen japonés -JPY-) tendremos que cambiar euros por yenes. La pregunta es: ¿cuántos yenes japoneses me van a por un euro?

Moneda base

Al hacer esta pregunta, pensamos en lo que vale un euro en términos de yen japonés. En el momento de escribir estas líneas, 1 euro equivale a 131,43 yenes japoneses. Cuando comparamos una moneda con otra, la que va primero siempre vale 1 unidad y se llama moneda base.

Moneda cotizada

En la segunda parte de la comparación, tenemos el valor de 1 unidad de la moneda base en otra moneda. En otras palabras, el segundo valor de la comparación de divisas es siempre el número de unidades necesarias para comprar 1 unidad de la divisa base. Este segundo valor se denomina moneda cotizada y su valor depende del precio de mercado.

En resumen, cuando se comparan dos divisas, la primera es siempre igual a 1 y se denomina divisa base. La moneda que le sigue se llama moneda de cotización y es igual al número de unidades necesarias para comprar 1 unidad de la moneda base.

Cuando vemos EUR/JPY 131,43 entendemos que para obtener un euro (moneda base) necesitamos 131,43 yenes japoneses (moneda de cotización).

Nota de trading: La comparación de dos monedas se denomina par de divisas o par de forex. Puede aprender más sobre lo que es un par de divisas en este artículo.

¿Para qué sirve conocer los precios de los pares de divisas?

Saber cuánto vale una moneda frente a otra nos ayuda a identificar la fuerza de una moneda frente a la otra. Siguiendo con el mismo ejemplo del euro y el yen japonés, cabe preguntarse cuántos euros hacen falta para conseguir un yen japonés. En otras palabras, ¿cuál es el valor del yen japonés? En el momento de escribir estas líneas, el JPY/EUR equivalía a 0,076 euros, mientras que el EUR/JPY equivalía a 131,43 yenes. Esto significa que el euro vale más que el yen japonés porque por cada euro se obtienen más yenes.

En el trading, los precios de los pares de forex no son los mismos para la compra y la venta. El precio de compra se denomina precio bid y el precio de venta se denomina precio ask, y la diferencia entre los precios de bid y ask se denomina spread (aprenda lo que es un spread aquí).

Nota de trading: La moneda de cada país se representa con tres letras, por ejemplo, el dólar estadounidense se representa como USD, el euro como EUR, el yen japonés como JPY, etc. Las tres letras están determinadas por la norma universal ISO 4217. La Organización Internacional de Normalización (ISO) establece las tres letras que representan la moneda de cada país para que todo el mundo utilice las mismas letras.

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